DE GEHEIME KINDVRIENDELIJKE PLEKKEN VAN OMGEVING DE LOT IN FRANKRIJK

lot lot lot lot lot lot lot lotFrankrijk Lot -12 + VOOR

Janneke van der Horst is schrijfster en publicist. Samen met haar vriend woonde ze anderhalf jaar in Frankrijk, in het noorden van de Lot. Ze kregen daar een dochtertje (nu 2) en een hond. In juni gingen ze terug naar de omgeving die ze nog dagelijks missen.
Frankrijk kent voor Nederlanders weinig geheimen meer. Maar net als haar kazen verveelt het land nooit. Wij woonden een tijd in een prachtig gebied met een enorm hoge dichtheid van ‘les plus beaux villages’ de France. Een keurmerk waar Nederlanders dol op zijn. Toch kwamen we er betrekkelijk weinig Nederlanders tegen. Buiten vrienden en familie die ons opzochten ontmoetten we nooit mensen die de plaatsjes Martel, Vayrac en Meyssac, de triangel van kleine marktplaatsjes rondom ons gehucht, kenden. Toeristen kwamen voornamelijk uit Parijs, Bordeaux en Toulouse. Wij vonden dat heerlijk maar nu we er toch niet meer wonen; ga er absoluut heen, het is er schitterend! Het hart van dit verhaal is Strenquels, het kleine dorpje waar wij woonden maar waar verder niks was te doen. Zoek maar eens op. Alle plaatsen die ik noem zijn in een cirkel van ongeveer tien minuten tot een half uur rijden daar vandaan.

Waarom moet je naar de Lot? 

-De omgeving is prachtig. Vaak wordt je snel blind voor de schoonheid om je heen maar ik bleef me elke dag bewust van de bijzondere plek. Het is er glooiend met schitterende uitzichten maar er zijn geen hoge bergen waardoor de afstanden goed te berijden zijn en het voor kinderen (en evt. vaders of moeders) met wagenziekte goed te doen is.

-De mensen zijn er ongelooflijk aardig, het eten is er waanzinnig goed. Dit is de streek van geitenkaas, truffel, eend en foie gras.
-Het is er niet heel toeristisch. Maar totaal niet uitgestorven zoals sommige streken in Frankrijk. Zodra je de grens oversteekt naar De Dordogne staan er overal borden langs de weg met reclame voor aquaparken, zoo’s, restaurants met piratenthema’s etc. Dat zag je bij ons niet of nauwelijks, behalve een beetje rond de toeristische trekpleister Rocamadour (de enige plek waar je in augustus moeilijk kunt parkeren). Er staan in de zomervakantie dus geen enorme rijen in de supermarkt en files zoals aan de zuidkust zijn onbekend. Mijn favoriete maanden daar zijn mei, september en oktober.

Wat is er te doen? 

Zwemmen

er is een groot meer in de buurt van Brive La Gaillarde (Lac du Causse) en een klein meer in de buurt van Vayrac. Verder is er de rivier de Dordogne met verschillende strandjes en soms ook speeltuintjes zoals bij Vayrac en Les Gluges. Beide strandjes zijn prachtig gelegen met uitzicht op de rotswanden aan de Dordogne. Grotere kinderen kunnen stroomafwaarts met hun luchtbed of een kanotocht maken. In de zomermaanden is ook het buitenzwembad van Meyssac open en bij slecht weer kun je het hele jaar door in Brive overdekt zwemmen. Het is onlangs gerenoveerd en gaaf geworden.

Kastelen + speelgoedwinkel!

Er zijn heel veel mooie plaatsjes en kastelen te bezoeken. Rocamadour en Collonges la Rouge zijn het meest bekend. In augustus enorm druk maar buiten deze maand ondanks het toeristische gehalte zeer de moeite waard om doorheen te lopen. In Collonges zit ook een heel leuke speelgoedwinkel: La Petite Cabane. Er zijn ook winkels waar ze ridderpakken verkopen. Verder niet te missen: Beaulieu sur Dordogne, Turenne, Curemonte, Carennac en Autoire. Behalve in Beaulieu is er in deze plaatsjes weinig te doen, maar ze zijn erg mooi en fotogeniek. In sommige van deze plaatjes zijn in de zomermaanden avond- of dagmarkten, check het worldwideweb of de site die ik aan het einde van mijn betoog noem.

Grotten

Als je van grotten houdt: er zijn prachtige grotten, vooral die in Padirac. 

Markten

Bekend is de dinsdag- en vooral de zaterdagmarkt in het mooie provinciestadje Brive la Gaillarde. Ook bezongen door George Brassens. Er is een grote markthal vol groente, kaas, vlees en levende dieren om zelf vanaf nul te bereiden. Achter de Markthal, richting de Dordogne is een klein parkje met een speeltuintje. Drink koffie of thee bij een van de tentjes op Avenue de Paris met uitzicht op de markt en haal de beste croissants iets verderop richting het centrum op dezelfde straat bij patisserie Bourbon. Brive is klein maar het is heel leuk winkelen, ook voor kinderkleding (Er zit o.a. een Petit Bateau en een Meme Gateaux. Houd er rekening mee: tussen de middag eten of slapen Fransen en zijn de winkels dicht. Twee keer per jaar is er een grote uitverkoop in Frankrijk. Check de data op het internet. Heel sympathiek, klein en knus is de vrijdagochtendmarkt van Meyssac. En op donderdag- en zaterdagochtend die in het zeer mooie dorpje Martel.

Overige uitjes

  • Bij Rocamadour is een soort mini Apenheul. De apen lopen er vrij rond en je krijgt een handje popcorn om ze zelf te voeren. Ook bij Rocamadour is een geweldige roofvogelshow. In Martel is een klein reptielenhuis. Er zijn krokodillen! Ik weet niet wat dierenactivisten zouden vinden van de behuizing van de reptielen (of van de popcorn voor apen) maar onze dochter had daar uiteraard geen oog voor. In Martel gaat een ouderwetse stoomtrein, het is een erg mooie tocht.
  • Op de weg naar Brive is een overdekte speeltuin. Wij hebben hier godzijdank nooit gebruik van hoeven maken maar misschien een aanrader bij regen: www.tigouigoui.com Voor iets oudere kinderen zijn er ook klimparken en geotochten te maken. Meer info hierover kun je vinden op: www.brive-tourisme.com/fr 
  • Iets ten noorden van Brive zijn de tuinen van Colette. Hier is van alles te doen voor kinderen er is o.a. een grote doolhof te vinden. Wij zijn hier zelf nog nooit geweest maar kennen het van verhalen.

Bereikbaarheid

De afstand vanaf Amsterdam is zo’n 1000 km, dus je kan er naartoe rijden (fijn als je niet van vliegen houdt, een man hebt die per se zijn fiets mee moet met vakantie of als je niet economisch kunt inpakken). Het is in 1 dag te doen maar twee dagen is wellicht lekkerder met kleine kinderen. Onderweg zijn er veel leuke plaatsjes en grotere steden waar je een nachtje kan logeren of misschien meerdere dagen kan doorbrengen. Denk aan Parijs, Orleans en Compiegne.
Je kan ook vliegen. Vanaf Rotterdam Airport gaan er vluchten naar Bergerac. Vanaf daar is het ongeveer een uur en drie kwartier rijden. Je haalt je koffer op in een soort moderne boerenschuur. We hebben de reis ook regelmatig per trein gedaan. Eerst met de Thalys naar Parijs en daarna verder naar Brive la Gaillarde. Vlak bij het station zijn er vestigingen van Europcar en Sixt

Logeren

Mooie huizen heeft Gilly van www.fleuretholidays.com. Zij is een aardige, Engelse vrouw die in de omgeving woont en er daardoor veel over weet. Het huis dat wij hadden was heerlijk en Gilly was zowel voor als tijdens de vakantie goed te bereiken voor vragen. We hadden een probleem met het zwembad en ze zorgde ervoor dat het dezelfde middag nog opgelost was.
Er zijn ook veel campings. In Vayrac is er eentje aan De Dordogne en in Les Gluges ook. Wij zijn van plan om hier in de omgeving ooit eens te gaan kamperen maar hebben dat nog niet gedaan. Misschien mooier zijn de campings iets verder tussen Beaulieu sur Dordogne en Argentat. Er is een klein vakantieparkje ten oosten http://www.chateau-de-termes.com van Martel en eentje ten westen: www.vvf-villages.fr. Verder zijn er veel losse huizen te huur bij Fransen: te vinden via Homeaway.com en Gites de France. Airbnb heeft ook een paar huizen in de omgeving. En er zijn erg veel Chambres d’Hotes van Engelsen en Fransen. In het gehucht waar wij woonden staat een kasteeltje met zwembad en tennisbaan waar appartementen en een gite verhuurd worden: www.bedandbreakfast.eu
Er valt bij de huizen wel te onderhandelen in voor-en najaar en bij een verblijf langer dan een week misschien ook wel in de zomer.
Een geweldige site over dit gebied is: www.vallee-dordogne.com Hier kun je bijna alles vinden. Ook de data dat er vide greniers of brocante markten zijn. Die beginnen meestal rond mei en eindigen rond oktober. Check altijd openingstijden van kastelen, grotten, tuinen etc. Soms zijn ze tussen de middag of op voor ons onlogische dagen dicht.
Tot slot als laatste aanmoediging, een vriendin met een familiehuis hier in de buurt zei eens: “Mijn zoontje is nergens zo gelukkig als hier.”
Absolute geheimtip: Moeilijk te vinden, maar het allerlekkerste brood vind je bij Rauly in Cazillac, alleen open op dinsdag en vrijdag (ook tussen de middag). Gebakken in de steenoven naast een boerderij. Let op: geen taarten, croissants etc. Alleen grote, heerlijke broden.
Lezen: Het boek “Ik ook van jou” van Ronald Giphart speelt deels in deze omgeving af. Giphart noemt het hele gebied, zowel de Correze als de Lot gemakshalve “De Dordogne”.

 

GEEN ARTIKEL MISSEN? Volg CITYMOM op FACEBOOK of op INSTAGRAM!

MEER FRANKRIJK? LEES OOK: 10X LEUKE DINGEN OM MET HET GEZIN TE DOEN IN FRANKRIJK! 

Reactie verzenden

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *